Витамините са есенциални за растежа и развитието на децата. Витамините участват като ко-фактори в метаболитните процеси, повишават устойчивостта на организма против инфекции и други вредни фактори от околната среда. Участват в процесите на кръвотворене. Необходими са за растежа и възстановяването на клетките и тъканите. Витамините постъпват основно с храната, само малка част от тях могат да се синтезират в човешкия организъм от чревните бактерии в дебелото черво. Недостигът на витамини се отразява неблагоприятно върху растежа и здравето на малките деца и на подрастващите. При продължителен недостиг се развиват хипо- и авитаминози. Хиповитаминозни състояния се наблюдават по-често през зимно и пролетно време, когато вносът на пресни плодове и зеленчуци е ограничен. Витамините се абсорбират и усвояват по-добре от храната, отколкото внесени на таблетки като хранителни добавки /суплементи/. Приемът на витамини в чист вид, като таблетки, на прах или разтвори се характеризира с по-ниска усвояемост за повечето от тях. Затова се препоръчва витамините да се внасят по естествен път, чрез качествени храни. Хранене, което включва разнообразно седмично и дневно меню с внос на пресни плодове и зеленчуци, на мляко, сирене, месо и месни продукти, на пълнозърнести изделия и варива, обикновено покрива необходимите нужди от витамини за растежа и оптималното функциониране на детския организъм.